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Así es ESRANGE – El centro espacial desde el que partirá Sunrise (3)

ESRANGE es una base de lanzamientos de cohetes de sondeo y globos sonda perteneciente al Grupo SSC (Swedish Space Corporation). Desde sus inicios en 1.966 ha lanzado más de 500 cohetes y 550 globos sonda de todos los tamaños existentes. Se trata de la estación terrena civil más grande del mundo para seguimiento de satélites y el único lugar en Europa para la prueba de todo tipo de vehículos aeroespaciales.

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Explanada para el lanzamiento de Globos Sonda en ESRANGE

ESRANGE se encuentra situada en las cercanías de la localidad de Kiruna en el extremo norte de Suecia y unos 200 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico (lat. 67° 53’N, long 21° 04’E).


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Misión Sunrise 2.009. Historia del vuelo (2)

La misión Sunrise fue lanzada por primera vez desde la base espacial de ESRANGE en Kiruna (unos 200 kilómetros al norte del Círculo Polar Ártico en Suecia) a las 06:27h GMT (08:27h local) del 8 de junio de 2.009. Después de 3 horas de ascenso el globo quedó estabilizado a 37,2 kms de altura desde donde comenzó el proceso de comprobación de los instrumentos y componentes para confirmar que se hallaban en perfecto estado.

Proceso de llenado de helio en el globo

Proceso de llenado de helio en el globo

Lanzamiento en 2.009

Lanzamiento en 2.009

Este tipo de misiones suelen lanzarse en las regiones árticas y antárticas de la Tierra ya que los globos que se sueltan en esas zonas van girando alrededor del planeta siguiendo las corrientes atmosféricas para acabar cayendo un par de semanas después muy cerca del lugar del despegue tras dar una vuelta completa.

Recorrido de Sunrise 2009

Recorrido de Sunrise 2009

Las misiones se lanzan durante los ‘veranos’ de las regiones polares árticas (en junio) y antárticas (en diciembre) ya que en esas fechas el Sol permanece visible en el horizonte todo el tiempo y se puede tener una observación continua durante la misión, además de permitir un acceso más fácil a la base de lanzamiento. El único problema para las misiones alrededor del Ártico es que existe un veto por parte de Rusia por el cual naves norteamericanas no pueden sobrevolar su territorio por lo que es necesario acortar la misión provocando una caída en Ártico Canadiense.

Medianoche en Kiruna

Medianoche en Kiruna

En total los instrumentos adquirieron datos durante 33 horas, tiempo en el cual SuFI adquirió 56.000 imágenes y el instrumento IMaX logró magnetogramas de altísima resolución. La misión tuvo lugar en un periodo de gran calma solar por lo que la misión prevista para 2.013 permitirá adquirir nuevos datos muy valiosos sobre el Sol.

Equipo de rescate de Sunrise en Canadá

Equipo de rescate de Sunrise en Canadá

Finalmente el aterrizaje se produjo el 13 de junio a las 23:34h (GMT) en la isla de Somerset (Canadá) tras viajar 4.350 kms alrededor de la región polar ártica de la Tierra en unas 137 horas.

Días después el equipo de rescate pudo llegar a esa remota región donde fue localizada y recuperados los instrumentos y discos duros con los datos almacenados. Se pudo comprobar que en el aterrizaje apenas sufrió unos mínimos daños y que el espejo principal del telescopio estaba intacto lo que permitiría futuras misiones.

 Animación y vídeos de la misión Sunrise 2.009 (lista de reproducción de 9 vídeos)


Artículos en prensa de Sunrise 2.009

 

¿Qué es Sunrise? (1)

Hoy comenzamos una serie de artículos en los cuales explicaremos en que consiste la misión Sunrise, como fue el vuelo del año 2.009, donde está y qué es ESRANGE y como es nuestro instrumento IRIS que participará en la misión de 2.013.

Sunrise es un proyecto científico internacional para el estudio del magnetismo del Sol y de las bandas visible y ultravioleta con un detalle sin precedentes hasta la fecha, con una resolución de 100 kilómetros en la superficie solar. Para lograr sus objetivos el proyecto Sunrise emplea un telescopio solar de 1 metro de diámetro que es enviado hasta la estratosfera en un gigantesco globo sonda. A unos 37 kilómetros de altura ya se ha sobrepasado el 99% de la atmósfera y por tanto es posible estudiar el Sol en el ultravioleta y sin distorsiones de la imagen como si estuviéramos en el espacio.

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La complejidad de una misión como Sunrise implica que es necesaria la colaboración de numerosas instituciones de Alemania, España y Estados Unidos. El MPS lidera el proyecto junto a las instituciones españolas IAC, IAA, INTA, GACE e IDR .El Globo y la Góndola son aportados por la NASA:

La Góndola y el Globo.

El telescopio, los instrumentos, los paneles solares y la electrónica van a bordo de una gran góndola que será enviada a la estratosfera en un globo del programa Long Duration Balloon de la NASA, la única organización preparada para lanzar los gigantescos globos ‘Aerostar zero-pressure’ que tienen una capacidad de más de 1 millón de metros cúbicos de helio y alcanzan un diámetro en la estratosfera de 134 metros a la altura de vuelo (que se encuentra en torno a los 37 km).

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El globo en el momento del lanzamiento en 2.009. A la izquierda Sunrise

Tamaño del globo en comparación con la Torre Eiffel

Tamaño del globo
en comparación con la Torre Eiffel

La góndola de la sonda Sunrise tiene un tamaño de 5.5 x 6.0 x 6.5 metros y un peso de 2 toneladas contando la propia góndola, el telescopio y los instrumentos. El peso total de toda la misión es de 6 toneladas incluyendo el globo, el helio y el cableado necesario.

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Sunrise en la grúa listo para ser lanzado

El Telescopio.

El Telescopio de Sunrise (del Max Planck) es el más grande de su clase y tiene un diámetro de 1 metro con una longitud focal de 25 metros. Tres espejos secundarios redirigen la luz recibida hasta el compartimento superior (PFI) donde se encuentran los instrumentos científicos.

Telescopio de 1 metro de Sunrise

Telescopio de 1 metro de Sunrise

Los instrumentos

Sunrise posee dos grandes instrumentos con el objetivo de estudiar el Sol con unos detalles espaciales y temporales sin precedentes. Los instrumentos son:

  • IMaX (Imaging Magnetograph Experiment):
    Es un magnetógrafo solar de imágenes de alta resolución espacial y temporal construido por un consorcio español formado por el Instituto de Astrofísica de Canarias, el Instituto de Astrofísica de Andalucía, el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y el Grupo de Astronomía y Ciencias del Espacio (GACE). Se trata del instrumento más grande de Sunrise y el más avanzado de su tipo en todo el mundo al usar ROCLIs, una tecnología de retardadores ópticos basados en cristales líquidos suministrados por Visual Display de Valladolid.
  • SuFI: Instrumento del Max Plank para obtener imágenes de alta resolución de la cromosfera y la fotosfera en el ultravioleta.
Instrumentos en Sunrise

Instrumentos en Sunrise

Además la misión tiene dos instrumentos auxiliares llamados ISLID (Image Stabilization and Light Distribution) y CWD (Correlation tracker and Wavefront Sensor) que se encargan del control de la calidad de imagen, de la distribución de la luz y del guiado del telescopio.

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Enlaces de la
misión:

 

IRIS integrada con exito en SUNRISE

A primeras horas de esta mañana, el equipo de Proyecto Daedalus (Asociación AstroInnova) ha integrado el instrumento IRIS en la estructura del telescopio solar SUNRISE en las instalaciones de ESRANGE en Kiruna (Suecia).

IRIS instalado en SUNRISE

IRIS instalado en SUNRISE

Tras algo más de dos días trabajando sin descanso en la base instalada en la provincia sueca de Nortbotten en el Círculo Polar Ártico, los cuatro miembros de Proyecto Daedalus desplazados a Kiruna (Fernando Ortuño, Miguel Ángel Gómez, Aitor Conde y Rubén Raya) comprobaron cada uno de los componentes del instrumento. Las tres cámaras de alta definición, las placas del procesador y las memorias, las baterías y los sensores de presión, movimiento y temperatura fueron testeados uno por uno y posteriormente en conjunto. Finalmente se montó de nuevo el instrumento, se actualizó el software (firmware) de IRIS y tras comprobar que todo funcionaba correctamente se instaló en SUNRISE comprobando mediante cableado que la visión de las cámaras era la deseada por el equipo de IRIS – SUNRISE.

Como siempre, tienes más información y fotografías en nuestra página de Facebook, en la cuenta de Twitter y todos los vídeos en Youtube.

El equipo Daedalus rumbo a Kiruna con IRIS

A primeras horas de esta mañana un equipo de 4 miembros de Daedalus (Fernando Ortuño, Miguel A. Gómez, Rubén Raya y Aitor Conde) partieron rumbo a Kiruna en Suecia (vía Frankfurt – Estocolmo) para realizar la integración del instrumento IRIS en la góndola del observatorio solar Sunrise.

IRIS en el aeropuerto de Frankfurt esperando para poner rumbo a Suecia

IRIS en el aeropuerto de Frankfurt esperando para poner rumbo a Suecia

Tras finalizar las pruebas ambientales (térmicas y de vacío) en las instalaciones del INTA realizadas a principios de esta semana, el equipo analizó el estado del instrumento. Se observó que todos los sistemas se encontraban en buen estado: las cámaras, el ordenador, las tarjetas de memoria y las baterías estaban en perfecto estado y la temperatura se había estabilizado dentro de IRIS dentro del rango esperado.  Lo único destacable fue un consumo de energía más alto del habitual debido a un problema surgido con 2 de los sensores de temperatura que ya han sido localizados.

El instrumento ha sido desactivado para su traslado a Kiruna y durante la mañana del viernes volverá a ser activado y comprobado, realizado las modificaciones necesarias en los sensores y actualizando el software de vuelo, encargado de activar las cámaras en los momentos clave de la misión.

Entre el viernes y el sábado el instrumento quedará completado y con las baterías cargadas por lo que se procederá a su colocación en Sunrise, dejándolo listo para el lanzamiento a principios de junio.

Localización de IRIS en Sunrise

Localización de IRIS en Sunrise