¿Cómo son?

Una misión del Proyecto Daedalus consta de diferentes partes y componentes:

– El Globo: Evidentemente es necesario un globo para que nuestra sonda suba hacia la estratosfera. Para nuestro proyecto se usan globos de latex de las marcas Kaymont, Totex y Hyowee de entre 800 y 3000 gramos. Al inflarlo en Tierra, sus diámetros oscilan entre el metro y medio y los tres metros, aunque en el momento de su explosión final llegarán hasta los 8-13 metros de diámetro al irse expandiendo en el ascenso, al ser cada vez menor la presión del aire en el exterior. Teóricamente los más grandes podrían llegar a los 38 kilómetros de altura pero las imperfecciones en la fabricación y las inclemencias meteorológicas hacen que se queden normalmente entre los 28 y los 32 kilómetros de altura. Usamos configuraciones con uno o dos globos para cada vuelo.

– El Paracaídas: Una vez que el globo explota, la sonda inicia una caída libre desde la estratosfera. Para frenarla, la sonda lleva un paracaídas que se no despliega nada más explotar el globo sino que lo hace cuando ha caído varios kilómetros y encuentra el aire suficiente como para comenzar a abrirse. En ese momento comienza el frenando aunque esta parte de la misión tiene muchos riesgos ya que la densidad de la atmósfera es muy baja allí arriba y la velocidad de caída es bastante elevada (hasta 25 m/s). Conforme llega a capas con mayor densidad de aire la sonda se va frenando y el impacto contra el suelo suele ser a una velocidad entre los 4 y los 8 m/s, quedando todos los componentes intactos gracias al diseño de la sonda.

Tamaño del globo antes de explotar

– La Caja Central: la sonda propiamente dicha es una caja fabricada con materiales aislantes (como el poliespan), lo cual impide que los componentes del interior sufran demasiado por las bajísimas temperaturas externas de hasta -70ºC. La caja no va herméticamente cerrada por lo cual la presión en el interior desciende con el paso de los minutos expulsando el aire interno y evitando que el aire frío penetre. En el descenso es cuando el aire penetra en el interior de la caja y son los momentos en los cuales las baterías y los componentes electrónicos pueden fallar por el frió. Para ayudar a mantener el equilibrio térmico, la caja va recubierta de mantas térmicas que estabilizan la temperatura.

Todos los componentes electrónicos al funcionar generan calor en el interior de la sonda, sin embargo al ir subiendo, el aire cada vez será menos denso, por lo tanto será más complicado que los componentes eléctricos puedan disipar el calor que producirán. El uso de ventiladores internos tampoco es de gran ayuda ya que apenas habrá aire que remover. Por lo tanto nos enfrentaremos a problemas de congelación y sobrecalentamiento.

– Los instrumentos:

Las misiones del Proyecto Daedalus no sólo son un globo sonda con una cámara. Es un proyecto mucho más ambicioso que hemos querido aprovechar para montar toda una serie de cámaras y sensores que permitan obtener un rendimiento científico. La sonda va dotada de :

  • Móvil 3G con aplicaciones preparadas por nosotros para conocer en cada momento la situación y altura de la sonda.
  • GPS independiente para conocer el recorrido de la sonda en directo cuando falle la cobertura móvil.
  • Ordenador central para coordinar el funcionamiento de los sensores y baterías (modelos Near Space)
  • Receptores y emisores de radio para recibir telemetría en directo y enviar comandos.
  • Sensores de Humedad
  • Sensores de Temperatura
  • Sensores de Luminosidad
  • Sensores de Infrarrojos
  • Sensores de Aceleración
  • Una o dos cámaras de fotos digital programadas con sensores internos
  • Entre 2 y 5 minicámaras de vídeo
  • Una o dos cámara de alta definición
  • Circuito maestro para canalizar la información de los sensores

– Estación Terrena:

Para poder conocer la situación en cada momento de nuestros globos, así como para recibir información y fotografías en directo, tenemos una antena  que recibe las señales de los instrumentos, el GPS y el ordenador Near Space. Además está conectada a un portatil para analizar toda la información y ver en Google Earth su altura y posición además de la nuestra durante la persecución y recuperación de la sonda.

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