Daedalus 12 – Parte 1: Lanzamiento y persecución

Desde primera hora de la mañana del jueves 13 el equipo de Proyecto Daedalus fue llegando al polígono industrial Los Albardiales situado unos kilómetros al sur de Aranjuez, pero ya dentro de Ontígola en Toledo, desde donde se iban a realizar las operaciones previas al lanzamiento.


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El lugar seleccionado era un amplio aparcamiento abierto donde podríamos colocar los coches e inflar los globos sin ningún problema. Como algunos llegamos antes decidimos dar una vuelta por el polígono para ver si tendríamos algún sitio para comer. A escasos 30 metros del parking estaba el Restaurante Del Bierzo a Gredos, donde muy amablemente Agustín dejó que nos instaláramos en el salón, disponiendo de esta forma de una mesa y un sitio donde trabajar al refugio de las bajas temperaturas de ese día, que rondaban las 4º y con mucho viento lo que hacía bajar la sensación térmica. Allí estuvimos trabajando hasta las 7 de la tarde cuando nos desplazamos hasta el parking para lanzar la sonda. Comprobamos que el parking tenía farolas pero estas estaban apagadas, asi que allí mismo nos arrimamos a una de las naves para que sirviera de refugio contra el viento y montamos el ‘campamento’.

Salón del Restaurante Del Bierzo a Gredos.

En esos momentos la sonda estaba prácticamente acabada y algunos de nosotros nos pusimos a comprobar que todo funcionaba correctamente desde el móvil GSM radiobaliza, el GPS, lás cámaras y ordenadores, etc. Además había que instalar y revisar otros dispositivos como el paracaídas, el cutdown, el flash luminoso para el descenso, el reflector radar casero que estrenamos y por supuesto terminar de aislar térmicamente la sonda y colocar las etiquetas identificativas. Muchas tareas como siempre lo que provocó que lanzáramos con unos 50 minutos de retraso lo cual no era demasiado importante ya que el máximo de las Gemínidas es amplio. 

Colocando el piso del GPS y circuitos

A las 22.28 comenzamos a inflar los dos globos. Todo este proceso siempre es muy delicado pero en esta ocasión es el doble de delicado ya que hay que repetir los pasos para cada uno de ellos y llenarlos con una cantidad determinada de helio. Una vez asegurados ya se pudo unir al paracaídas y la sonda completada.

Inflando el Globo 1

Trabajando en Daedalus 12. En el Proyecto todo queda fotografiado y grabado como archivo de nuestras actividades y por seguridad para analizar posibles fallos y cambios en la sonda tras el vuelo


Lanzamiento en streaming

El lanzamiento tuvo lugar a las 23.56 horas y nada más soltar Daedalus 12 recogimos todos los materiales y nos fuimos a los coches para iniciar la persecución poniendo rumbo por la A-4 hasta Ocaña, desviándonos por la A-40 hasta Tarancón y por la A-3 hasta Iniesta.


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Nada más poner rumbo a Ocaña pudimos comprobar como dejamos de recibir señales de la sonda. No había nada, ni GPS ni señales de radio. A pesar de ello seguimos haciendo todo el recorrido previsto hacia la zona de caída y apuntando con la antena hacia la zona del cielo donde esperábamos que estuviera volando, pero en ningún momento recibimos la señal. Sin perder la esperanza, nos paramos en la localidad de Iniesta alrededor de las 02:30 de la madrugada y al cabo de un rato ya sabíamos que la sonda tendría que estar bajando, por lo que en breve llegarían mensajes SMS indicando su posición exacta durante el descenso.

Pasó una hora y no llegó nada. No salíamos de nuestro asombro ya que dos sistemas independientes estaban fallando a la vez, pero seguimos esperando. Hacia las 04:30 de la madrugada teníamos claro que no recibiríamos ningún aviso, ya que sólo había dos opciones: la sonda había caído en una zona sin cobertura o bien la radiobaliza android había fallado de forma inexplicable. En ese momento y muy decepcionados por lo sucedido, nos volvimos cada uno a nuestra casa deseando que alguien pudiera encontrar la sonda en los siguientes días, semanas o meses y que la devolviera.

Al día siguiente repasamos los cálculos y llegamos a la conclusión que la sonda podría estar entre las localidades de Requena y Utiel y siguiendo una línea a lo largo de las Hoces del Cabriel hacia el sureste, por lo que decidimos informar sobre la pérdida en esa zona de la sonda.

Posible zona de caída de Daedalus 12, con un margen de 10 kilómetros a ambos lados de la línea roja

Tienes la galería de imágenes de ese día en nuestra página de Facebook. Recuerda que puedes estar puntualmente informado de todas las actividades de Daedalus en nuestro Twitter.

Lista de reproducción de Daedalus 12 por streaming. La mala calidad es debido a que fue retransmitido en directo a través de un móvil.

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