Daedalus 4: una misión nocturna para el estudio de los meteoros

El Proyecto Daedalus (Asociación AstroInnova – Sondasespaciales.com) vuelve a realizar otra nueva misión científica en colaboración con la Universidad Complutense de Madrid (UCM).

En esta ocasión el objetivo principal de la misión Daedalus 4 – Dracónidas (Near Space x + radiobaliza 1.5 + payload UCM) será estudiar la viabilidad de la detección de meteoros desde un globo sonda. En caso de lograrse, sería la primera vez que se detecta un meteoro en el rango de alturas entre los 15 y los 300 kilómetros, es decir, entre los aviones y la Estación Espacial.

La fecha del 8 de octubre ha sido seleccionada ya que coincide con el máximo de la lluvia de meteoros conocida como las Dracónidas, la cual se espera que este año sea bastante importante, pudiendo llegar incluso al nivel de tormenta.

Durante la misión se realizará un conteo de meteoros para estimar el nivel de la actividad de la eventual tormenta (hacia las 20 TU la lluvia podría alcanzar nivel de subtormenta con una THZ de 500, quinientos meteoros por hora). Esta es una oportunidad muy buena ya que no se prevee algo con un nivel similar en los próximos 10 años ni ha habido nada similar desde las Leónidas de 2.002.

La detección de meteoros se maximiza con la altura, dado que la extinción atmosférica es un gran limitante. Además el 8 de octubre la luna estará muy iluminada, y la altura minimiza sus efectos. Por eso la UCM además hará una campaña desde Sierra Nevada. Otros grupos van a Mongolia (japoneses), y parte de la gente de la NASA a una cota de la costa mediterránea aún por determinar.

Pero cuanto más alto mucho mejor. Desde las Leónidas de 1999 se tiene experiencia en la observación desde aviones. En esta ocasión diferentes grupos van a hacer observaciones sobre Europa. La NASA va a fletar un avión (http://airborne.seti.org/draconids/)  y los diferentes grupos europeos dos aviones (http://www.imcce.fr/en/ephemerides/phenomenes/meteor/DATABASE/Draconids/2011/index.php).

La carga científica de la misión será un netbook especialmente preparado y una cámara de vídeo de alta sensibilidad. Como paracaídas usaremos el mismo que hemos utilizado en las 3 misiones anteriores pero hemos adquirido otro de reserva, ya que en caso de perder la sonda, no habría tiempo de adquirir otro para el lanzamiento de la siguiente semana.

En esta misión usaremos dos globos marca Totex TA de 800 gramos, similares a los usados en la misión Daedalus 2 (NS1b). El motivo de usar dos globos es que da un mayor periodo de descenso, a costa de sacrificar un poco el ascenso que será más ajetreado. De esta manera la cámara podrá funcionar durante más tiempo.

Globos Totex 800gr de la misión Daedalus 2 - Cont. Lumínica (NS1b)

Para obtener las mejores imágenes posibles, el equipo de Daedalus ha construido esta sonda con un diseño aerodinámico que permitirá mantener una orientación lo más constante posible, evitando que la sonda gire sin control. A pesar de la baja densidad de la atmósfera en la estratosfera, el viento será lo suficientemente importante como para lograr que la sonda apunte hacia el lugar de donde proceda el viento, quedando mucho más estable que si se lanzara sin este diseño.

Las últimas simulaciones indican que tendremos vientos del norte y dado que tendremos luna en el horizonte este (en el lado derecho de la sonda), la cámara será enfocada mirando hacia el cielo del lado oeste.

Diseño aerodinámico de Daedalus 4, optimizado para que apunte en la dirección del viento

Como lugar del lanzamiento hemos elegido la localidad de Daimiel (Ciudad Real) debido a la llana orografía que rodea la zona y las buenas comunicaciones por autovía hacia el norte, el sur y el este.


Ver mapa más grande

El lanzamiento está promovido por el Departamento de Astrofísica y CC. de la Atmósfera UCM (GUAIX, Grupo UCM de Astrofísica Extragaláctica e instrumentación Astronómica) y sus responsables son Alejandro Sánchez de Miguel, Francisco Ocaña y Jaime Zamorano.

· Nota de prensa de UCM

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  • By Christian EA4EUN, 7 octubre, 2011 @ 1:25

    Hola. Para el seguimiento APRS tendré operativa un I-Gate portatil en Madrid compuesto de un Kenwood TH-D72 + Netbook Asus + UIView32. La idea es recoger los datos de los digipeaters cercanos a la capital y/o captarla directamente. Desde ya deseo el éxito de la mision nocturna.

  • By Proyecto Daedalus, 10 octubre, 2011 @ 20:37

    Hola Christian, muchísimas gracias por tu interés y disposición. Desgraciadamente la radiobaliza que llevaba la sonda falló en el último momento y no emitimos nada por radio, teniendo que fiarnos de los datos enviados por el móvil HTC con su GPS. Para la próxima misión tenemos solucionados ya los problemas y si quieres contáctanos por si necesitas más detalles de cualquier tipo para el seguimiento. Un saludo!

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